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欧洲支付舵手创无「钱」世界

布劳恩从容面对Wirecard新加坡办公室的会计丑闻,加上软银集团注资,令他有足够弹药继续创新。(网上图片)德国银行软件公司Wirecard近期新闻多多,其新加坡办公室捲入会计丑闻,令集团整体陷入困境之际,却获大金主日本软银集团注资,令行政总裁布劳恩(Markus Braun)鬆一口气。EQ高的布劳

C生活港2020.07.18

欧洲支付舵手创无「钱」世界

布劳恩从容面对Wirecard新加坡办公室的会计丑闻,加上软银集团注资,令他有足够弹药继续创新。(网上图片)

德国银行软件公司Wirecard近期新闻多多,其新加坡办公室捲入会计丑闻,令集团整体陷入困境之际,却获大金主日本软银集团注资,令行政总裁布劳恩(Markus Braun)鬆一口气。EQ高的布劳恩会把负能量转为正能量,每天工作16小时的他,对目前的成就仍未满足,扬言继续向创新之路奔跑。

Wirecard总部设于德国南部巴伐利亚州小镇阿沙伊姆(Aschheim),远离闹市或金融中心,现年49岁的布劳恩则来自奥地利,在首都维也纳出生及长大。布劳恩是电脑专才,在维也纳科技大学(Technical University of Vienna)取得商业计算机科学学位后,考入维也纳大学(University of Vienna),完成应用计算机科学硕士课程,主攻社会与经济科学。

布劳恩表示,当时众多同辈选读法律或商学课程,但他则刻意同时兼顾科技与商学,认为人类最优秀之处,就是拥有创造能力。他毕业后加入奥地利管理谘询公司Contrast Management Consulting,担任高级顾问,其后跳槽往毕马威管理谘询(KPMG Consulting),出任电子策略项目经理。

财技了得 押股投资

Wirecard成立于1999年,最初为色情网站及赌博网站提供金融服务。布劳恩在2002年加盟,担正做行政总裁,并声称自掏腰包向公司注入7500万欧罗(约6.6亿港元)。至于财政来源,他声称来自投资于科技公司的斩获。

布劳恩确实财技一流,他在2017年12月披露已把手持近半Wirecard股份抵押,向秘密贷款人借钱,但拒绝透露贷款金额及用途,仅称大前提是他毋须出售Wirecard股份之余,也有财源用于其他投资。

在布劳恩掌舵下,Wirecard规模急速膨胀,去年取代德国商业银行(Commerzbank)成为德国DAX 30指数成分股,被视为紧随购物网站Zalando,德国过去10年最佳创业者。布劳恩持有Wirecard 7%股份,晋身10亿美元富豪行列。

欧洲支付舵手创无「钱」世界

布劳恩去年预计,手机支付将淘汰现金及各种银行卡。(Wirecard官方图片)

只是Wirecard创业以来,不断捲入洗黑钱、贪腐行为及推动非法赌博的指摘,即使未曾正式遭受检控,但已够公司饱受外界质疑及批评。布劳恩自称为人内向怕羞,多年来却一直反击,去年9月在总部外接受访问,强调视这类攻击为壮大Wirecard的机遇。他当时表示:「每当伸出头来,总有人喜欢,也有人觉得讨厌,身处于开放兼多元化的社会,这属于好事。亦反映在资本社会中,只要集中于正面的事,把负能量转化向正面,就能让自己变得更加强大、更加坚强。」

电脑博士 生活简单

当英国《金融时报》在1月大爆Wirecard新加坡办公室的违规行为,布劳恩也迅速反扑,甚至致电投资者亲自解释,斥责报道「失实、误导及诽谤」,事件仅源于职员之间的私人恩怨,更慨叹有人的地方,就会闹出情绪问题。之后《金融时报》与Wirecard还继续过招。

布劳恩是电脑博士,打扮有别于爱以连帽衞衣示人的科企富豪,经常西装一度。他生活简单,奢侈玩意不多,仅限于看歌剧及滑雪。此外,布劳恩对私隐绝口不提,外界只知他已婚,育有一名女儿。

布劳恩是工作狂,每天工作16小时是等闲事,他不视辛劳为苦,亦希望员工跟他一样搏命。他指出美好生活来自生活充实,参与革新带来众多乐趣,对目前的成就仍未感到满足。

布劳恩的业务模式能否成功,很大程度取决于社会无现金化。他去年预计手机支付将淘汰现金及各种银行卡,未来5年至10年实体店的支付系统将会重新执位。他认为一切应该尽量简单,所有东西数码化,最好是消费者不察觉自己正在花钱,正朝着「无形支付」(payment invisible)的目标进发。

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布劳恩的业务模式能否成功,很大程度取决于社会无现金化。(Wirecard官方图片)

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