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Honeycomb是Android平板电脑的救世主?

何时 Google 能推出专门针对平板电脑(Tablet PC)应用最佳化的作业系统?这成为影响 2011 年 Android 平板电脑销售成败的最大关键。幸运的是前述问题已经有了答案:智慧手机和平板电脑主导了整个 2011 年 CES 展,而随着 MOTO XOOM 平板电脑的现身,特别强化平板电

C生活港2020.06.07

何时 Google 能推出专门针对平板电脑(Tablet PC)应用最佳化的作业系统?这成为影响 2011 年 Android 平板电脑销售成败的最大关键。幸运的是前述问题已经有了答案:智慧手机和平板电脑主导了整个 2011 年 CES 展,而随着 MOTO XOOM 平板电脑的现身,特别强化平板电脑应用需求,大幅度改进 UI 操作介面的 Android 下一版本 Honeycomb 也揭开了面纱!代号为 Honeycomb 的 Android 3.0 作业系统是 Android 平板电脑阵营的救世主吗?请看手机王的分析报导。

随着 MOTO XOOM 平板电脑的现身,特别强化平板电脑应用需求,大幅度改进 UI 操作介面的 Android 下一版本 Honeycomb 也揭开了面纱!
2011 年将是平板电脑快速成长年
有将近 10 年的时间,平板电脑继承了一般 X86 架构笔记型电脑高耗能高散热、作业系统笨重、电池续航力短、成本高昂等缺点,前述缺点导致平板电脑的销售量在过去 10 年没有任何突破性进展。然而情况在 2010 年初 Apple 推出了革命性的产品 iPad 之后有所改变,先前如死水一潭的平板电脑行业如同睡醒了一般,广大羡慕 Apple 高昂利润的消费电子厂商也开始行动,摩拳擦掌準备推出自己的平板电脑产品。虽然种种传闻不断,但过去 12 个月以来真正威胁到 iPad 销售表现的竞争对手却从未出现。儘管市场上已有许多平板电脑採用 Android 作业系统、例如 SAMSUNG GALAXY Tab,但它们更像是大尺寸的智慧型手机而不是平板电脑。
希望搭着 iPad 热潮并分得一杯羹的先驱者中(包括中国山寨厂商),真正成功者可谓凤毛麟角,在三星强大销售通路的加持下、销售量破百万台 SAMSUNG GALAXY Tab 算是其中佼佼者。除了 HP、ASUS、DELL 等与微软合作关係密切的少数厂商仍未放弃推出搭载 PC 版本 Windows 7 作业系统的平板电脑产品外,其他厂商大多放弃了这条散热差、待机短、看来前途不是太光明(仅限于特殊小众应用)的发展路径。多数厂商选择 Android 系统也有不得已的苦衷:除非 Windows Phone 7 系统上市后一炮而红,否则 Android 仍是目前最有望被市场接受的解决方案。不过由于 Android 2.3 之前的版本并未对平板电脑应用特别设计,消费者使用体验始终无法与 iPad 相提并论、因此外界评价也褒贬不一。

希望搭着 iPad 热潮并分得一杯羹的先驱者中(包括中国山寨厂商),真正成功者可谓凤毛麟角,在三星强大销售通路的加持下、销售量破百万台 SAMSUNG GALAXY Tab 算是其中佼佼者。
Android 平板电脑大军整装待发
众多厂商在 CES 展中预告即将问世的平板电脑产品,抢得头香的是由 Google 的独家授权、成为第一个装载新版 Android 系统的平板电脑 MOTO XOOM,这款搭配 NVIDIA Tegra 2 双核处理器、可透过 SD 卡扩充容量及标配 1GB 容量的 DDR2 记忆体的产品正式将平板电脑推进至「双核」时代!MOTO XOOM 预计于今年第一季度问世,由于硬体规格相当高,因此价格虽未正式确认、种种迹象显示其空机零售价将与 Apple iPad 并驾齐驱甚至更高的可能性很大。
看到老对手 SAMSUNG 的平板电脑销售量已经突破 100 万台,今年誓言在智慧型手机上急起直追的另一家韩国厂商 LG 也在 CES 展期间透露该厂第一款搭载 Honeycomb 系统产品 LG Optimus Pad 的细节:其尺寸与 MOTO XOOM 相距不远,内部的应用处理器也採用 NVIDIA Tegra 2、同时具备支援美国电信业者 T-Mobile 的 4G 行动上网功能。

为了能够与 iPad 甚至即将问世的 iPad 2 竞争,初期搭载 Honeycomb 系统的平板电脑都使用高性能的处理器与大量的记忆体,这将大幅降低这些产品的价格优势。
台湾厂商 ASUS 也于年初预告了一系列即将问世的平板电脑产品,其中 Asus Eee Pad Memo 定位为 SAMSUNG GALAXY Tab 的竞争对手,搭载 7 吋电容触控萤幕及 Qualcomm Snapdragon 处理晶片,作业系统则採用 Honeycomb 版本、支援 1080p 高解析度影片播放和电容屏手写笔、双摄像头视讯通话以及 mini-HDMI 输出介面连接至电视等主流功能(上市时间预定于 6 月)。拥有滑出式键盘的另一款平板电脑 Asus Eee Pad Slider 则搭载更大尺寸的 10.1 吋的 IPS 触控萤幕及效能更高的 NVIDIA Tegra 2 双核处理器,也计画预装 Honeycomb 作业系统(上市时间预定于 5 月)。另一家来自台湾的 PC 厂商 Acer 则推出了 Acer Iconia Tab A500 平板电脑,这款产品将支援美国电信业者 Verizon 的 4G LTE 行动上网功能,搭载的 10.1吋触控萤幕及 NVIDIA Tegra 2 双核处理器可说是高阶平板电脑的标準配备,为了区隔产品特色,Acer Iconia Tab A500 可能採用自家的 Acer UI(4.5)介面。
可说是最早尝试大萤幕 Android 设备的 PC 大厂 DELL 在 CES 展中也确认将推出一款 7 吋的 DELL Streak 7 平板电脑产品,其目标瞄準 SAMSUNG GALAXY Tab 与 MOTO XOOM 平板电脑。上市初期 DELL Streak 7 将搭载 Android 2.2、但 DELL 保证之后将在第一时间升级至 Honeycomb 版本。虽然尺寸略小,DELL Streak 内部处理器也採用双核 NVIDIA Tegra 2。反倒是外界传闻不断,但智慧型手机大厂 HTC 至今没有透露任何关于平板电脑的规划,这可能与内部管理层在无法确认其产品能与 Apple iPad 一较长短前、不愿意轻易推出不具竞争力产品的态度有关。不过不透露并不表示推出时间一定比别人晚:1 月 21 日国外媒体传闻宏达电将于 3 月在美国推出名为 HTC Flyer 的平板电脑产品,目标是与 BlackBerry PlayBook 和 MOTO XOOM 同步上市。由于 MOTO 与 Google 的授权协议,HTC Flyer 上市时将不会搭载 Honeycomb 而是改良版本的 Gingerbread(Android 2.4)系统。前述让人眼花撩乱的新产品清楚说明了在以 ARM 处理器为核心的硬体解决方案早已成熟之际,我们可以预测等到 Android 3.0(Honeycomb)系统正式推出之际,就是 Android 平板电脑大军排山倒海推出之时。

韩国开发厂商透露 Honeycomb 系统需要双核 ARM Cortex-A9 处理器才能顺畅使用,这意味着目前只有 NVIDIA Tegra 2 这款处理器可以满足需求,也是目前消费者看到多数即将问世的 Honeycomb 平板电脑都使用这款处理器的根本原因。(图片来源:cdn.techit.in)
Honeycomb 系统特色一览
在短短两年的时间内,Google 成功地把 Android 系统从开放式手机系统平台的构想实现智慧型手机市场上的主流。如果这个销售速度能够维持下去,2011 年搭载 Android 系统的产品出货数字突破 1 亿大关的可能性非常高,而 Android Market 也保持着对软体开发人员的吸引力。与出货速度一样快的还有 Android 系统的升级速度,过去 12 个月 Android 系统经历了三次主要升级(分别为 Éclair、Froyo 和 Gingerbread),未来升级的脚步似乎没有减缓的迹象。Android 3.0(Honeycomb)将对平板电脑的应用进行最佳化,随着越来越多 MOTO XOOM 真机使用视频对外公布,外界也逐渐了解了 Honeycomb 系统的轮廓与特色。在操作介面上,由于触控萤幕面积的增大、Honeycomb 系统减少了对实体按键的依赖:操作介面底部状态栏左侧的三个按钮可让使用者启动返回、Home 和切换多工程序的三大功能,而这个底部状态栏可在全屏操作时自动退出。所有程式右上角则是功能表按钮,因此四个实体按键功能都可在萤幕上操作,从技术上来看或许 Android 3.0 平板的实体按键能够比 iPad 还少。

Honeycomb 系统滑动切换到不同桌面时背景不变,但拖动过程中桌面角度会发生改变,周围则会出现亮蓝色边框加上 3D 效果动画显示,给使用者宛如在科幻电影中拖放透明化虚拟桌面的未来感受!
过去 Android 系统一个让人称道的特色就是桌面能够显示的讯息比 Apple iOS 系统更丰富(使用者不必进入应用程序就可获得包括天气、新闻、股价等资讯),拜大萤幕和高性能处理器所赐,Android 3.0 的桌面系统比其前身更加直观!3D 效果的多桌面切换方式视觉效果更强,之前的 Android 版本在滑动切换到不同桌面时背景也会跟着移动,给使用者一种自己确实拖动了萤幕的感觉。Honeycomb 系统滑动切换到不同桌面时背景不变,但拖动过程中桌面角度会发生改变,周围则会出现亮蓝色边框加上 3D 效果动画显示,给使用者宛如在科幻电影中拖放透明化虚拟桌面的未来感受!

过去 Android 系统一个让人称道的特色就是桌面能够显示的讯息比 Apple iOS 系统更丰富(使用者不必进入应用程序就可获得包括天气、新闻、股价等资讯),拜大萤幕和高性能处理器所赐,Android 3.0 的桌面系统比其前身更加直观!
除了操作介面针对平板电脑的特色最佳化之外,几个由 Google 提供的关键服务与应用也同步大幅更新。Honeycomb 系统内的 Gmail 程式明显借鑒了 iPad Mail 程式的「Split View」设计,但是在 Google 工程师的二度开发后、其操作介面甚至比 iPad Mail 更加符合人性:打开 Gmail 程式之后,右侧显示的是邮件列表、发件人、标题、日期、星标各佔一列清楚显示,指定阅读个别电子邮件之后、左侧列表则转变成和 iPad 一样的邮件列表。反观 iPad 的邮件程式右栏只显示内文,与信箱结构相关的导航功能(邮件分类和邮件列表)永远挤在左侧,因此使用起来较为不便。看来 Gmail 这个 Google 王牌产品将再一次坐上「所有平板电脑上最好的邮件程式」的宝座。

Honeycomb 系统内的 Gmail 程式明显借鑒了 iPad Mail 程式的「Split View」设计,但是在 Google 工程师的二度开发后、其操作介面甚至比 iPad Mail 更加符合人性。(图片来源:Youtube 网路视频翻拍)
除了 Gmail 之外,其他的 Google 主要应用如 Youtube、Google 地图等程式也都拥有全新使用介面。对应 Apple 推出的 Facetime,Google 推出的 Gtalk 视频通话功能与 Gtalk 完美整合,在 MOTO Xoom 的使用视频中也发现了支持 Google Books 的电子书阅读器。搜索引擎巨头 Google 在过去 12 个月努力实现包括 Google Music 线上音乐服务、电子书等多媒体服务,以帮助 Android 系统拥有足以抗衡 iTunes 的多媒体功能。iTunes 提供一站式的使用体验,将软体、音乐、电影、Podcast、有声书、电子书、铃声等多媒体文件整合购买与管理,反观至今 Android 使用者仍需要通过不同的方式来完成前述任务。考量到 iTunes 服务至今已经售出了 117 亿首歌曲、4.5 亿集电视剧、1 亿部电影和 3,500 万本书,Google 不可能放弃这块巨大的市场。

在 MOTO XOOM 的使用视频中也发现了支持 Google Books 的电子书阅读器。搜索引擎巨头 Google 在过去 12 个月努力实现包括 Google Music 线上音乐服务、电子书等多媒体服务,以帮助 Android 系统拥有足以抗衡 iTunes 的多媒体功能。
虽然目前外界能够掌握的资讯有限,但已经足够证明 Android 3.0 Honeycomb 确实是一个专门为平板电脑量身订做的系统,不但整个介面真正的改头换面、而且科技感十足。对比现有的 Android 介面,我们可以得出「以 SAMSUNG GALAXY Tab 为代表的一系列 Android 2.2 平板电脑在 Android 3.0 推出之际已经过时」的结论。

除了 Gmail 之外,其他的 Google 主要应用如 YouTube、Google 地图等程式也都拥有全新使用介面。
充满希望之际亦有隐忧
虽然 Honeycomb 系统的出现让人非常期待,很多厂商也希望透过退出高规格硬体与 Honeycomb 系统整合的产品来与 Apple iPad 对抗、进而在快速成长的平板电脑上扳回一程。但这并不意味着 Android 平板电脑阵营未来没有隐忧,複杂的产品样式与高硬体规格带来的成本上升很可能是 2011 年 Android 平板电脑阵营的最大困扰!
首先在终端产品价格上,为了能够与 iPad 甚至即将问世的 iPad 2 竞争,初期搭载 Honeycomb 系统的平板电脑都使用高性能的处理器与大量的记忆体,这将大幅降低这些产品的价格优势。韩国开发厂商透露 Honeycomb 系统需要双核 ARM Cortex-A9 处理器才能顺畅使用,这意味着目前只有 NVIDIA Tegra 2 这款处理器可以满足需求,也是目前消费者看到多数即将问世的 Honeycomb 平板电脑都使用这款处理器的根本原因。不同零售商提供的报价显示 MOTO XOOM 的空机零售价将在 700 美元以上,这个价格与 Apple iPad 相比的优势并不十分明显。
如果韩国厂商透露的讯息属实,这很可能代表目前市面上的 Android 平板电脑,包括 SAMSUNG GALAXY Tab 未来都无望升级至 Honeycomb。在中国山寨厂商擅长的低阶市场上,目前搭载韩国晶片公司 Telechips 推出的 TCC8803(Cortex-A8 核心)处理器的平板电脑其终端价格已经滑落至 750 至 1,000 人民币(约 100 至 150 美元之间)。在年初的 CES 展中,位于中国福州的瑞芯微(Rockchip)也对全球发表了针对平板电脑应用的 RK29XX(也是 Cortex-A8 核心)处理器。前述两家厂商都宣称自家採用 ARM Cortet-A8 核心的处理器其频率都可达到 1GHz 以上(最高至 1.2GHz)。预料 2011 年的 Android 平板电脑阵营将朝两极化发展:入门产品採用 Cortex-A8 核心的处利器、搭配较低解析度萤幕以及 Android 2.3 系统;高阶产品则使用双核 ARM Cortex-A9 处理器及 Android 3.0 Honeycomb 系统。

在中国山寨厂商擅长的低阶市场上,目前搭载韩国晶片公司 Telechips 推出的 TCC8803(Cortex-A8 核心)处理器的平板电脑其终端价格已经滑落至 750 至 1,000 人民币(约 100 至 150 美元之间)。
Android 平板电脑产品的更加分裂将不可避免促使第三方应用不相容的问题更加恶化!iOS 因为 Apple 单纯的产品硬体规格及争议颇多的软体审核制度,在一定程度上避免了类似问题的发生。不可否认 Google 自己针对 Android 系统研发的应用从来都是第一流的,但数以十万计的第三方应用程式的使用者及研发厂商将又一次面临一场灾难:Android Market 将充斥着成千上万和消费者手上产品完全不相容的程式与应用,消费者在选择 Android 系统时也无所适从,因为你永远无法知道花费数百美元购买的产品是不是还能升级至新版作业系统?我们不可否认 Honeycomb 系统的出现对 Android 平板电脑阵营来说是一剂强心针,但它能否成功扮演许多硬体厂商期望的「救世主」角色?恐怕只有时间才能给我们解答。
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